Types de plastiques : comment les différencier ?

type de plastique

La pluralité des types de plastiques est évidente. En effet, les mots “polystyrène” ou “polyéthylène” vous disent sûrement quelque chose. De plus, vous avez sûrement déjà croisé, sur une bouteille en plastique ou une barquette de fruits, des sigles sans en comprendre la signification. Bien que les consommateurs finaux aient conscience qu’il existe différentes sortes de matières plastiques, peu d’entre eux sont capables de les différencier.

Classification des plastiques

Hormis les professionnels du secteur, peu de personnes le savent mais il existe en réalité une classification assez claire des différents types de plastiques. En effet, dans les années 80, la Society of the Plastics Industry (Société de l’Industrie Plastique en français) a mis en place un système à 7 codes pour que chacun puisse s’y retrouver facilement.

Quels sont les différents types de plastique ?

Il existe 7 grandes catégories de types de plastiques. Découvrons-les !

  1. PET Le Polyéthylène Téréphtalate est le type de plastique le plus répandu dans les emballages alimentaires.
  2. HDPE Le Polyéthylène Haute Densité (High Density Polyethylene en anglais), translucide, facile à manier et résistant au froid, est très utilisé dans les bouteilles de produits ménager.
  3. PVC Le Polychlorure de Vinyle, rigide ou souple, est essentiellement utilisé pour emballer le fromage et la viande.
  4. LDPE Le Polyéthylène Basse Densité (Low Density Polyethylene en anglais), qui possède les mêmes propriétés que le HDPE, se retrouve dans certains sacs et emballages plastiques.
  5. PP Le Polypropylène, résistant à la température, il n’absorbe pas l’eau et est très utilisé pour les récipients alimentaires mais aussi pour les emballages médicaux et les pièces pour voitures.
  6. PS Le Polystyrène, dur et cassant, est également très présent dans les emballages alimentaires mais aussi le mobilier, les jouets… 
  7. Others Il s’agit évidemment d’autres plastiques non cités ci-dessus.

Comment reconnaître les différents types de plastique ?

Maintenant que vous connaissez la classification des plastiques, il est important que vous sachiez les reconnaître.

Tous les emballages en plastique comportent une sorte de triangle ou d’anneau, avec à l’intérieur, un chiffre entre 1 et 7 et les sigles vus plus hauts. Ceci permet donc au consommateur d’identifier facilement le matériau principal entrant dans la composition de l’emballage. Tableau syclassification des plastiques:

les différents types de plastiques

 

L’importance de classifier les plastiques

Il est important de connaître la classification des matières plastiques pour deux raisons principales : l’usage à des fins professionnelles et le recyclage.

Pour les professionnels du plastique:

  • HDPE
  • PVC
  • LDPE
  • PP
  • PS
  • Others

Étant donné que chaque plastique correspond à une utilisation bien précise que ce soit dans le domaine de l’emballage alimentaire, pharmaceutique ou cosmétique, par exemple, il est important de pouvoir les identifier. Si une entreprise utilise du plastique dans le cadre de son activité, il est impératif que ses employés connaissent les différences entre chaque type pour pouvoir choisir le plastique le plus approprié.

Pour les consommateurs

À l’heure actuelle, le recyclage des matières plastiques est un enjeu pour la protection de l’environnement et un défi qui concerne tous les consommateurs. C’est pourquoi il est essentiel qu’ils soient en mesure d’identifier facilement les différents types de plastiques pour les jeter dans le bon conteneur et ainsi permettre son possible recyclage.

Le ruban de Möbius est un symbole du recyclage connu. Il représente trois flèches qui pointent l’une vers l’autre pour former un anneau ou un triangle. Il s’agit du logo universel des matériaux recyclables. Bien qu’il ne soit pas propre aux matières plastiques, il permet aux consommateurs de savoir si le type de plastique qu’ils ont dans les mains est recyclable ou pas. 

Reconnaître les différents types de plastiques est essentiel aussi bien pour les professionnels comme pour les consommateurs finaux. Même si cela peut sembler compliqué, le système à 7 codes simplifie énormément les choses et permet d’identifier facilement les 7 grands types de plastiques.

Arapack est spécialiste des emballages en plastique pour les secteurs alimentaire, cosmétique et automobile. Visitez notre site internet et contactez-nous pour obtenir davantage d’information.

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