Qu’est-ce que le plastique PLA?

plastique PLA

Ces dernières années, la production de plastique a été largement remise en cause. En effet, elle implique une utilisation massive d’énergie fossile et une grande pollution des sols et des océans, ce qui met directement en danger l’environnement. Des solutions alternatives voient donc le jour pour continuer à fabriquer des emballages tout en respectant notre planète. Les entreprises de tous les secteurs sont concernées par cette nouvelle urgence mondiale. Pour elles, le plastique PLA peut être une excellente solution. Dans cet article, nous verrons de quoi il s’agit et quels en sont les principaux avantages.  

Qu’est-ce que le PLA? 

Le polylactic acid, appelé Acide Polylactique ou filament PLA en français, est un plastique biosourcé et biodégradable. Il a été créé dans les années 1930 par Wallace Carothers, chimiste américain. Ce n’est que 50 ans plus tard que le PLA a été conçu pour être utilisé par la société américaine Cargill. 

Ce plastique permet de fabriquer toutes sortes d’emballages. D’ailleurs, on parle souvent de PLA alimentaire pour les emballages alimentaires. Ce polymère thermoplastique est entièrement compatible et sûr pour la nourriture. 

En version transparente ou colorée, il est également utilisé dans la conception d’objets du quotidien, comme des éléments de décoration ou encore des jouets pour enfants. 

Le PLA est fabriqué à partir de matière plastique végétale, contrairement aux matières plastiques habituelles qui proviennent de l’énergie fossile. L’amidon de maïs permet la création du plastique PLA. Il est aussi possible de le créer à partir de racine de tapioca ou de canne à sucre. 

Focus sur sa production 

Deux phases sont nécessaires pour la fabrication du PLA: 

  • tout d’abord, il faut fermenter le sucre ou l’amidon sous l’effet de bactéries qui synthétisent l’acide lactique;
  • ensuite, l’acide lactique est polymérisé par un nouveau procédé de fermentation, qui lui permet de se transformer en acide polylactique.

La fermentation de la dextrose est donc clé pour créer du PLA. Ce sucre végétal se trouve dans l’amidon de maïs, la racine de tapioca et la canne à sucre comme dit plus haut, mais aussi dans la betterave. Les matières premières pour fabriquer le plastique PLA sont donc très nombreuses. 

Le PLA est biosourcé mais aussi complètement biodégradable, deux qualités qui en font un plastique de choix pour toutes les entreprises qui veulent jouer un rôle dans la préservation de l’environnement. 

Quels sont les avantages du PLA? 

Grâce à ses nombreux avantages, le plastique PLA est de plus en plus considéré comme une option idéale par les entreprises qui ont besoin de fabriquer des emballages. 

Voici une liste non-exhaustive de ses principales qualités: 

  • une matière plastique biosourcée : comme il n’est pas nécessaire d’utiliser des ressources fossiles pour sa fabrication, ce plastique entraîne une réduction du cycle du carbone;
  • un prix stable : sa fabrication n’est pas affectée par la variabilité du prix du pétrole. Ce qui n’est pas le cas des autres matières plastiques;
  • une bonne réputation : les consommateurs, qui sont de plus en plus sensibles aux questions environnementales, voient d’un très bon oeil son emploi dans la fabrication des emballages;
  • une grande versatilité : le PLA permet de créer des emballages dans de nombreuses couleurs et dans des styles très différents;
  • une biodégradabilité qui génère moins d’émissions nocives pour l’environnement. Elle se réalise dans des conditions particulières du compostage industriel qui veillent à obtenir une température, une humidité et une présence de micro-organismes optimale.

Arapack et le PLA 

Chez Arapack, nous fabriquons chaque jour des centaines d’emballages en plastique thermoformé pour nos clients. Nous sommes bien conscients de tous les enjeux environnementaux auxquels la population mondiale est confrontée depuis ces dernières années.  

C’est pour cela que nous offrons aussi à nos clients la possibilité de fabriquer leurs emballages en plastique PLA. Plateaux, sacs ou encore bouteilles, étant donné ses propriétés mécaniques proches de celles du PET ou du PS, les possibilités sont grandes pour les emballages de votre entreprise.

Pour en savoir davantage sur ce service, n’hésitez pas à entrer en contact avec nous. Nous serons ravis de vous aider à préserver l’environnement.

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