Le polychlorure de vinyle est connu du grand public sous le nom de PVC (Poly Vinyl Chloride). Il s’agit du troisìème type de plastique le plus utilisé dans le monde, notamment grâce à l’importante consommation qu’en font les secteurs de la construction et du bâtiment.

Cependant, ce ne sont pas les seules industries à apprécier les qualités du PVC. Dans cet article, nous verrons en quoi consiste ce matériau, quels sont ses avantages, comment il est utilisé et quelles sont ses possibilités en termes de recyclage ?

Qu’est-ce que le polychlorure de vinyle ?

Le polychlorure de vinyle, aussi appelé chlorure de polyvinyle, est un polymère thermoplastique, amorphe ou cristallin.

Il a été découvert par accident au 19è siècle : la première fois par Henri Victor Regnaul et la deuxième par Eugen Baumann. Lors de ces deux découvertes, le polymère est apparu sous la forme d’un solide blanc dans des bouteilles de chlorure de vinyle préalablement exposées à la lumière du soleil.

Par la suite, les chimistes se sont heurtés aux difficultés de transformation du polymère jusqu’en 1926, quand Waldo Semon, en collaboration avec l’entreprise B.F. Goodrich, développe une méthode de plastification en le mélangeant avec des additifs. Le matériau devient alors plus flexible et facile à fabriquer. L’industrialisation du PVC débute 7 ans plus tard.

Aujourd’hui, la fabrication de polychlorure de vinyle est différente. C’est une réaction opposant l’éthylène avec l’acide chlorhydrique, en présence d’oxygène, qui est souvent utilisée. Le dichloroéthane, le produit intermédiaire, se transforme en chlorure de vinyle sous l’effet de la chaleur.

Mise en forme du PVC

Les procédés en continu sont les plus souvent utilisés pour mettre en forme le PVC. L’extrusion est, par exemple, utilisée pour la fabrication des profilés des fenêtres et des tubes en PVC.

Pour certains articles comme les pièces de canalisation ou les équipements électriques, il est aussi possible d’utiliser l’injection.

Enfin, le collage et les différentes techniques de soudage sont utilisés pour assembler différentes pièces en PVC.

Quels sont les avantages du polychlorure de vinyle ?

Le PVC plastique est un matériau qui dure longtemps puisqu’il est très solide et résistant à de nombreux agents agressifs.

Il est aussi étanche aux gaz et aux liquides et très isolant, qu’il s’agisse d’isolation électrique, thermique et phonique.

Au niveau marketing, le PVC est aussi une matière plastique de choix puisqu’il présente une large gamme d’aspects : souple, rigide, mat, transparent… Il peut aussi être imprimé, adhésivé ou inclus dans du textile.

C’est aussi un matériau intéressant pour le développement durable puisqu’il demande peu de ressources naturelles pour sa fabrication et ne représente que 1 % des déchets en France.

À quoi sert le polychlorure de vinyle ?

Étant donné qu’il s’agit d’un matériau très résistant au passage du temps, il est surtout utilisé dans le secteur du bâtiment pour les tubes et autres canalisations dont la durée de vie s’estime à environ 100 ans.

Il est également très utilisé pour la fabrication des profilés des fenêtres et revêtements de sol. En effet, la plupart d’entre eux sont en PVC sur le territoire français.

Hormis les secteurs du bâtiment et de la construction, d’autres utilisent le PVC plastique en grande quantité.

C’est le cas du secteur alimentaire où il sert à fabriquer des blisters, rubans adhésifs, films alimentaires…; et du secteur automobile, pour les revêtements de carrosserie, l’intérieur des tableaux de bord, les sièges…

Comment recycler le polychlorure de vinyle ?

C’est surtout le PVC souple qui est recyclé, suivi par les câbles et les profilés des fenêtres.

En France, ce sont des entreprises privées qui se chargent de son recyclage.

Étant donné que le PVC recyclé coûte 30% moins cher que le PVC plastique vierge, c’est une option très intéressante pour les entreprises qui l’utilisent notamment dans les inserts de contreforts de chaussures, les articles thermoformés, les fibres textiles…

Arapack est un fabricant d’emballages, notamment des emballages alimentaires plastiques. Parmi la large gamme de contenants que la marque propose à ses clients, plusieurs peuvent se fabriquer en polychlorure de vinyle. C’est le cas des blisters avec auto-fermeture ou des blisters haute-fréquence. Consultez notre site web pour plus d’informations !

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